Reducción de riesgos de enfermedades profesionales y accidentes de trabajo.
Se contempla el factor seguridad desde el diseño y es una perspectiva vital desde la distribución, de esta manera se eliminan las herramientas en los pasillos; los pasos peligrosos, se reduce la probabilidad de resbalones, los lugares insalubres, la mala ventilación, la mala iluminación, etc.
En un entorno globalizado cada vez más las empresas deben asegurar, a través de los detalles, sus márgenes de beneficio. Por lo tanto, se hace imperativo evaluar con minuciosidad mediante un adecuado diseño y distribución de la planta, todos los detalles acerca del qué, cómo, con qué y dónde producir o prestar un servicio, así como los pormenores de la capacidad de tal manera que se consiga el mejor funcionamiento de las instalaciones.
Ésto se aplica en todos aquellos casos en los que se haga necesaria la disposición de medios físicos en un espacio determinado, por lo tanto se puede aplicar tanto a procesos industriales como a instalaciones en las que se presten servicios.

¿Qué es la distribución en planta?
La distribución en planta se define como la ordenación física de los elementos que constituyen una instalación, sea industrial o de servicios. Ésta ordenación comprende los espacios necesarios para los movimientos, el almacenamiento, los colaboradores directos o indirectos y todas las actividades que tengan lugar en dicha instalación. Una distribución en planta puede aplicarse en una instalación ya existente o en una en proyección.

Objetivos del diseño y distribución en planta
El objetivo de un trabajo de diseño y distribución en planta es hallar una ordenación de las áreas de trabajo y del equipo que sea la más eficiente en costos, al mismo tiempo que sea la más segura y satisfactoria para los colaboradores de la organización. Específicamente las ventajas de una buena distribución redundan en una reducción de los costes y, como resultado, en el incremento de los beneficios:

  • Mejora la satisfacción del trabajador. Con la ingeniería del detalle que se aborda en el diseño y la distribución se contemplan los pequeños problemas que afectan a los trabajadores. El sol de frente, las sombras en el lugar de trabajo son factores que al solucionarse incrementan la moral de los colaboradores al sentir que la dirección se interesa por ellos.
  • Incremento de la productividad. Muchos factores que son afectados positivamente por un adecuado trabajo de diseño y distribución logran aumentar la productividad general, algunos de ellos son la minimización de movimientos, el aumento de la productividad del colaborador, etc.
  • Disminuyen los retrasos. Al compensar las operaciones se evita que los materiales, los colaboradores y las máquinas tengan que esperar. Debe buscarse, como principio fundamental, que las unidades de producción no toquen el suelo.
  • Optimización del espacio. Al minimizar las distancias de recorrido y distribuir óptimamente los pasillos, almacenes, equipo y colaboradores, se aprovecha mejor el espacio. Como principio, se debe optar por utilizar varios niveles, ya que se aprovecha la tercera dimensión logrando ahorro de superficies.
  • Reducción del material en proceso. Al disminuir las distancias y al generar secuencias lógicas de producción a través de la distribución, el material permanece menos tiempo en el proceso.
  • Optimización de la vigilancia. En el diseño se planifica el campo de visión que se tendrá con fines de supervisión.
¿Cuándo es necesaria una nueva distribución?
En general existe gran variedad de síntomas que nos indican, si una distribución precisa ser replanteada. El momento más lógico para considerar un cambio en la distribución es cuando se realizan mejoras en los métodos o maquinaria. Las buenas distribuciones son proyectadas a partir de la maquinaria y del equipo, los cuales se basan en los procesos y métodos, por ende, siempre que una iniciativa de distribución se proponga, en su etapa inicial se deberán reevaluar los métodos y procesos, de la misma manera que cada vez que se vayan a adoptar nuevos métodos o instalar nueva maquinaria, será un buen momento para evaluar nuevamente la distribución. Algunas de las condiciones específicas que plantean la necesidad de una nueva distribución son:
Departamento de recepción
  • Congestión de materiales
  • Problemas administrativos en el departamento
  • Demoras de los vehículos proveedores
  • Excesivos movimientos manuales o remanipulación
  • Necesidad de horas extras
Almacenes
  • Demoras en los despachos
  • Daños a materiales almacenados
  • Pérdidas de materiales
  • Control de inventarios insuficientes
  • Elevada cantidad de material
  • Piezas obsoletas en inventarios
  • Espacio insuficiente para almacenar
  • Almacenamiento caótico
Departamento de producción
  • Frecuentes redisposiciones parciales de equipos
  • Operarios cualificados que mueven materiales
  • Materiales en el suelo
  • Congestión en los pasillos
  • Disposición inadecuada del centro de trabajo
  • Tiempo de movimiento de materiales elevado
  • Máquinas paradas en espera de material a procesar
Expedición
  • Demoras en los despachos
  • Roturas o pérdidas de materiales
Ambiente
  • Condiciones inadecuadas de iluminación, ventilación, ruido, limpieza
  • Elevados índices de accidentalidad, incidentalidad o repentina alteración de la tendencia
  • Alta rotación del personal
Condiciones generales
  • Programa de producción caótico
  • Elevados gastos indirectos
Expansión de la producción
Muchas de las que hoy son plantas de producción pequeñas, serán mañana fábricas de tamaño medio. Éste crecimiento tendrá la intención de ser gradual y constante y, de esta forma, deberá considerarse siempre la distribución de la planta dentro del plan estratégico de la organización.Nuevos métodos

Nuevos productos
Aún cuando para la fabricación de nuevos productos se utilicen los procesos existentes en la empresa, siempre deberán considerarse los posibles nuevos retos de manipulación de materiales, que con seguridad se presentarán. Del mismo modo que aumentará la presión sobre el espacio para fabricación con que se cuenta.

Instalaciones nuevas
La función principal de una instalación nueva es la de permitir una distribución más eficiente. En éste caso se tiene la oportunidad de eliminar todos aquellos aspectos estructurales y de diseño que restringen un óptimo funcionamiento de la organización. El diseño del nuevo edificio debe facilitar el crecimiento y la expansión que se estimen necesarios.

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